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Environnement et construction neuve : pour s’y retrouver !

Avec tout ce qui se passe actuellement, l’environnement est devenu le thème de l’heure et l’industrie de la construction n’y échappe pas !

En effet, de plus en plus de consommateurs ont des préoccupations à ce sujet lorsqu’ils songent à se faire construire une habitation neuve. Il y a tout un vocabulaire lié à la construction verte qui peut être source de confusion pour ceux et celles qui ne s’y connaissent pas beaucoup. Voyons les principaux termes et expressions de la construction verte.

Efficacité énergétique et empreinte écologique, est-ce la même chose ?

L’efficacité énergétique consiste à évaluer la performance de la consommation d’énergie d’une habitation. Dans des circonstances identiques, une habitation plus efficace énergétiquement utilisera moins d’énergie qu’une habitation dite conventionnelle. Et, bien souvent, une des conséquences les plus visibles sera une facture d’électricité à la baisse !

Pour construire une habitation plus performante énergétiquement, il s’agit essentiellement de dépasser les normes en vigueur. Par exemple, vous pouvez dépasser le minimum requis d’isolation et d’étanchéité des murs donnant vers l’extérieur, privilégier une fenestration plus efficace que le minimum requis pour votre secteur et favoriser une conception plus compacte et optimale de la surface et des pièces du bâtiment.

L’empreinte écologique, elle, consiste plutôt à mesurer l’impact de la construction d’une habitation sur l’environnement. Les éléments pris en compte peuvent être le transport ainsi que le choix des matériaux, le déboisement du terrain et l’emplacement de l’habitation (près ou loin des services).

Pour construire une habitation ayant une empreinte écologique moindre, vous pouvez favoriser, entre autres, l’utilisation de matériaux produits localement afin de réduire les coûts environnementaux liés à leur transport (de l’usine au chantier) et privilégier des matériaux plus verts n’ayant pas ou peu subi de transformation.

Comme vous pouvez le constater, ces deux expressions n’ont manifestement pas la même signification. Une habitation peut avoir une grande efficacité énergétique sans nécessairement avoir une empreinte écologique réduite, et vice versa.

Les certifications et programmes en construction verte au Québec

Idéalement, une maison verte/écologique devrait être conçue selon ces deux concepts. Il existe des programmes et certifications pour y parvenir.

Le programme Novoclimat a été créé par le gouvernement du Québec. Celui-ci définit les exigences techniques à respecter lors de la construction de différents types d’habitation afin qu’ils aient une performance énergétique supérieure aux normes en vigueur. Pour ce faire, Novoclimat certifie les entrepreneurs en construction et autres professionnels du bâtiment afin que leurs constructions puissent être homologuées Novoclimat.

Crée aux États-Unis par le US Green Building Council, LEED (Leadership in Energy and Environmental Design) est un système de certification des bâtiments dits durables. Pour qu’un bâtiment soit certifié LEED (argent, or ou platine), il doit avoir été conçu en tenant compte des efforts afin d’en réduire l’empreinte écologique et de la durabilité à long terme. Pour ce faire, Évaluations Écohabitation, unique organisme autorisé au Québec pour la gestion de la certification LEED, accompagne les constructeurs qui désirent certifier leurs bâtiments.

Maison nette zéro

Une maison nette zéro est une habitation qui a un coût nul (ou presque) pour ce qui est de sa consommation d’énergie, puisqu’elle en dépense autant qu’elle en produit. Il existe trois critères pour qu’une habitation puisse être considérée comme nette zéro :

  • Créer sa propre source d’énergie ;
  • Répondre aux normes les plus élevées en matière d’efficacité énergétique ;
  • Utiliser de manière optimale l’énergie qu’elle produit.

La Canadian Home Builders’ Association (CHBA) a d’ailleurs lancé en juin dernier un programme de certification des maisons à consommation énergétique nette zéro. Dossier à suivre !

Nous espérons que ce petit tour d’horizon vous aura éclairé sur les différents concepts de la construction verte. Vous désirez en savoir plus à ce sujet ? Nous vous invitons à consulter les sites Web suivants :

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